The WHX construction (what the hell…?) and intensity. A corpus-based study - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Lexis. Journal in English Lexicology Year : 2016

The WHX construction (what the hell…?) and intensity. A corpus-based study

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Vincent Hugou

Abstract

This paper is a study of the intensity attached to the WHX construction (most prototypically exemplified in what the hell…?), using the theoretical framework of Construction Grammar. It is shown that intensity is not entirely inherent in the construction; it results, rather, from the expression of an emotion. The analysis of extensive data from the Corpus of Contemporary American English also reveals that there exist cases of syntactic (what in the hell, what in hell, what’s the hell…) and lexical variation (what the freak, what the pus-rotted hell…). Although these sub-types are all grouped together in a family-resemblance fashion, I argue that strict constructional synonymy is not a plausible option and that these different sub-constructions may correlate with varying degrees of intensity.
La présente étude, qui s’inscrit dans le cadre théorique des Grammaires de construction, se penche sur l’intensité communément associée à la construction WHX (exemplifiée par what the hell…?). Nous montrons que l’intensité n’est pas entièrement inhérente à la construction ; elle est plutôt dérivée de l’expression d’une émotion. L’analyse de données provenant du Corpus of Contemporary American English met également au jour des cas de variation syntaxique (what in the hell, what in hell, what’s the hell…), et des cas de variation lexicale (what the freak, what the pus-rotted hell…). Bien que ces sous-types partagent tous un même air de famille, parler de stricte synonymie constructionnelle ne nous semble pas défendable ; nous tentons alors de montrer que ces différentes sous-constructions seraient corrélées à des degrés d’intensité variés.
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hal-03812738 , version 1 (12-10-2022)

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Cite

Vincent Hugou. The WHX construction (what the hell…?) and intensity. A corpus-based study. Lexis. Journal in English Lexicology, 2016, 10, ⟨10.4000/lexis.1103⟩. ⟨hal-03812738⟩
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